Jihočechy trápí značná marodka v útočných řadách, a tak došlo po devatenácti letech k comebacku mistra světa z roku 2010 Jiřího Novotného a do útoku se operativně přemístil uzdravený bek Slováček. Na střídačku soupeře se v roli hlavního kouče postavil bratr českobudějovického asistenta Patrika Martince Tomáš.

Na nejméně oblíbeného soupeře z celé soutěže bylo poprvé v sezoně vyprodáno. Ve skvělé atmosféře to byla hned od začátku pořádná divočina. Už po osmadvaceti vteřinách nachytal Karabáček Lukeše v brance soupeře. Jenže radost trvala pouhé dvacet čtyři vteřiny, po kterých vyrovnal Smoleňák dorážkou Oksanenovy střely.

Fanoušci Motoru České Budějovice prošli v průvodu městem.
To byl rachot! Fandové Motoru před zápasem s Mountfieldem prošli městem

V 6. min. už Motor zase vedl. Valský obkroužil hostující branku a procedil kotouč za Lukešova záda podruhé – 2:1. Na vyrovnání se tentokrát čekalo čtyři minuty. V přesilovce srovnal skóre Jergl. Ještě v první třetině však domácí celek přece jen i potřetí strhl vedení na svou stranu. Rovněž v početní výhodě se trefil přesně do horního růžku Pech.

„Vyšel nám začátek utkání, dali jsme rychlý gól, ale byla škoda, že jsme hned inkasovali. Hraje se ve vysokém tempu, padají góly, pro oko fanouška je to výborná podívaná. Uvidíme, co bude dál,“ usmál se po první třetině momentálně zraněný gólman Motoru Jan Strmeň.

Také po změně stran pokračoval hokej, který se líbil nejen českobudějovickému brankáři, ale i plnému hledišti. Rozdílový gól měl na hokejce Pech, Lukeše však ze sóla nepřelstil. Obrany však na obou stranách pracovaly precizněji a šancí nebylo k vidění tolik jako v první třetině. „Po hodně aktivní první třetině byla ta druhá z obou stran přece jen opatrnější. Přesto jsme si vytvořili poměrně dost šancí a je škoda, že jsme některou nevyužili. Jsem ale přesvědčen, že zápas dotáhneme do vítězného konce,“ věřil i po druhé třetině Strmeň svým spoluhráčům.

V závěrečné části hosté přitlačili, hrálo se hodně před Hrachovinou, ale obrana Jihočechů odolávala, i když na útočnou hru už celek v modrých dresech dlouho prakticky rezignoval.

Ale v polovině třetí třetiny doplatili hosté na nedisciplinovanost. Motor hrál přesilovku a bombou od modré zaznamenal svůj premiérový gól v dresu Motoru kanadský obránce Percy.

Čtyři minuty před koncem se hradecká střídačka odhodlala k power play. Domácí kapitán Gulaš doslova odmítl gól do prázdné branky, Lev snížil na rozdíl jediné branky, ale tři body zůstaly doma!

Branky a nahrávky: 1. Karabáček, 6. Valský (Štencel, D. Voženílek), 13. Pech (Gulaš, Šenkeřík), 52. Percy (Štencel, Abdul) – 1. Smoleňák (Oksanen, Koukal), 10. Jergl (McCormack, Kevin Klíma), 58. Lev (Oksanen, Kevin Klíma). Vyloučení: 2:4, využití: 2:1. Rozhodčí: Pešina, Horák – Kajínek, Axman. Diváci: 6421 (vyprodáno).

Motor: Hrachovina – Percy, Bindulis, Šenkeřík, Piskáček, Vráblík, Štencel, Štich – Karabáček, M. Hanzl, Slováček – Chlubna, J. Novotný, Abdul – Gulaš, Pech, J. Ondráček – Valský, D. Voženílek, Holec. Trenéři Modrý, P. Martinec a Fousek.

Hradec: Št. Lukeš – F. Pavlík, Gaspar, Blain, Nedomlel, McCormack, Kalina, Šalda – Jergl, Kevin Klíma, Perret – Oksanen, Koukal, Smoleňák – Orsava, Lalancette, Lev – Kelly Klíma, Štohanzl, R. Pilař. Trenéři T. Martinec, Čihák a P. Svoboda.

Hlasy trenérů – Jaroslav Modrý (Motor): „Naši fanoušci vytvořili fantastickou atmosféru, ve které je radost hrát. Hradec má velice kvalitní mužstvo, ale kluci pracovali tak, že jsme našli cestu, jak ho překonat. Bylo znát, že jsme měli pár dní volna, tým byl odpočatější. Definitivně rozhodl náš čtvrtý gól. Jiří Novotný ukázal, že je výborný hokejista, a byli bychom rádi, kdyby s námi pokračoval dál.“

Tomáš Martinec (Hradec): „Budějovice měly výborný nástup. Dali dva rychlé góly, dvakrát jsme dokázali odpovědět, ale na třetí branku už jsme reagovat nedokázali. V celém utkání jsme tahali za kratší konec. Trochu nám chyběl pohyb a nevyhrávali jsme osobní souboje. Dvakrát jsme inkasovali v oslabení. Gól na 4:2 byl rozhodující. Domácí si výhru zasloužili, byli o ten jeden gól lepší.“