Rodák z Ořechova u Brna nastoupil do Jihočeského divadla v sezoně 1964/1965 jako mladý tanečník a absolvent Konzervatoře v Brně. V českobudějovickém divadle působil podle dramaturga opery Františka Řihouta od roku 1968 jako první sólista baletního souboru. Oficiálně ukončil angažmá již v roce 1990. „Na baletní prkna svého divadla se přesto vracel doslova do posledních dnů,“ říká František Řihout.

V divadle působil 55 let a tančil na 40 velkých tanečních postav. Mezi prvními v legendárním nastudování Čajkovského Labutího jezera v choreografii Milana Hojdyse, poslední rolí byla taneční adaptace dramatu Tramvaj do stanice touha v choreografii Libora Vaculíka v roce 2018. „Jeho mužné jevištní vzezření, elegance, dokonalá taneční technika a spolehlivost v partnerských duetech jej předurčovaly převážně k milovnickým a později i k dramatickým úlohám,“ vzpomíná František Řihout. Jiří Hájek ztvárnil např. básníka Villona či Dona Juana. „Samozřejmě a s grácií účinkoval v dlouholeté galerii tanečních postav v operách, operetách i muzikálech,“ dodává dramaturg.

Spolu s manželkou Radmilou Hájkovou, též tanečnicí, působil svého času jako jedna z hlavních hvězd baletu.

Poslední rozloučení se koná v úterý 30. července v 10.30 h v obřadní síni českobudějovického krematoria.