Šestačtyřicetiletý táta od dvou holek už domů do Slaného nepřijel. Utopil se pod jezem v Herbertově mezi Vyšším Brodem a Rožmberkem nad Vltavou. „Jako kdyby mi umřela moje půlka," komentoval odchod bratr Luboš, táta od tří dětí. Letos již pokolikáté se ubytovali v autokempu Na pískárně ve Větřní. Jezdili sem s partou i několikrát do roka. Jak nám řekla jejich kamarádka, jezdili do Větřní už od vojny.

Tentokrát vyrazili
 v pěti. Růžata, Jirka z Kladna, přezdívaný Paroubek, Vráťa ze Slaného, kterého zachránil a z vody vytáhl Libor Peška. Vráťa skončil na oddělení JIP v českobudějovické nemocnici. Pátým na raftu byl Tomáš z Teplic, který je druhou obětí nepodařené expedice. Heslo téhle party bylo „řeka čaruje". Parta kolem Růžat organizovala pro tamní komunitu mnoho akcí. Uměli udělat legraci, dávat lidi dohromady. A k zábavě patřil také alkohol. Svou roli sehrál i tentokrát. Pro dva z party udělal za životem tečku.

I Miroslav Pažout, provozovatel autokempu Na Pískárně, si utonulé dobrodruhy pamatuje jako chlapy, co milují srandu. Partu, která toužila po dobrodružství, v den tragédie varoval, aby nepokoušela štěstí. Pětice zkušených vodáků ale nedokázala zvýšenému adrenalinu odolat. „Neposlechli mě. Odjeli, když jsem byl z kempu pryč," vzpomínal včera Miroslav Pažout. „Prý se nahoře ještě rozmýšleli, jestli do toho skutečně půjdou. Půlka posádky nechtěla. Nakonec ale padlo rozhodnutí, že je nenechají jet samotné. A takto to dopadlo."

Parta kolem Růžat podle jeho slov na Vltavu vyrážela až sedmkrát do roka. „Všichni je tady znali. Je nám moc líto, jak to dopadlo. Skutečně to byli vynikající chlapi," dodal.

Na páteční neuváženou jízdu už nikdy nezapomene Libor Peška z Lipna nad Vltavou. Nebýt jeho, možná by si Vltava vzala ještě o jeden život více. Libor totiž neváhal, vrhl se do rozběsněné řeky a zachránil Vráťu. Ačkoliv je nefalšovaným hrdinou, sám se tak necítí. „Kdybych ho nezachránil já, udělal by to někdo jiný," věří.
Na místě se ocitl úplnou náhodou. Jel zrovna z Českých Budějovic a jelikož pracuje 
u Povodí Vltavy, rozhodl se tentokrát vyrazit domů jinou cestou, než je zvyklý. A to přes Kaplici, aby mohl sledovat Vltavu. Běžně totiž jezdí přes obec Světlík nedaleko Větřní. „Dnes mám z toho ale rozpačitý pocit," zmínil včera odpoledne.

"Podařilo se nám jednoho zachránit, ale další dva životy vyhasly úplně zbytečně."
Vráťa měl štěstí, že se ocitl zhruba 300 metrů od jezu. Kdyby byl stále pod jezem, neměl by pravděpodobně šanci. „Bylo by nemožné ho zachránit. Jelikož ho ale začala unášet voda, věděl jsem, že to zvládnu," řekl Libor Peška 
s tím, že akce proběhla velice rychle. „V tu chvíli jsem si žádné riziko nepřipouštěl. Situaci jsem ale zhodnotit musel, abychom si neublížili navzájem. Aby z toho nevzniklo ještě větší neštěstí," dodal zachránce s tím, že tou dobou už další dva muži z posádky byli na břehu.

Policejní mluvčí Milan Bajcura potvrdil, že dva přeživší vodáci požili před jízdou alkohol. Třetí byl střízlivý. „Pitva pak prokáže, jestli byli opilí i utonulí muži," řekl.