Překvapilo vás ještě něco jiného než vaše porážka?
„Musím říct, že s vítězstvím ODS jsem počítal na sto procent. Myslel jsem si, že půjde jen o to, o kolik procent. Musím ale také uznat, že ČSSD se vyplatil tah snést celorepubliková témata na krajskou úroveň. Kampaň ČSSD byla samá negace: ne poplatkům, ne privatizaci nemocnic, ne zdražování. To se jí podařilo vnést mezi lidi. Ke krajským tématům se jihočeská ČSSD nevyjadřovala, snad k počtu míst v mateřských školách, ale to je v pravomoci obecní samosprávy.“

Pravicoví politologové varují před spojením ČSSD a KSČM. Hrozí to podle vás i na jihu?
„Tak ten tlak tady jistě bude. Znám ale Jiřího Zimolu jako slušného člověka, úspěšného starostu a umím si jen těžko představit, že svůj hvězdný start, podpořený teď vítězstvím v krajských volbách, by si pošpinil spoluprací s komunisty. Doufám, že je do krajské vlády nepřizve. Mám naději, že Jiří Zimola je uvážlivý politik.“

Předpokládám, že vy s KSČM nepůjdete nikdy?
„Zásadně ne! Naším spolehlivým partnerem byla vždy KDU–ČSL, ale s ní máme jen 23 hlasů, nic nám to neumožňuje.“

ODS ale jistě bude chtít mít i nadále krajský vliv, ne?
„Máme odpovědnost za náš volební výsledek.“

Na čem vám záleží?
„Neumím si představit, že již zaběhnutý systém nemocnic jako akciových společností by se měl zbortit. Nikdy jsme neříkali, že chceme nemocnice privatizovat, to bylo předvolební matení. Proč měnit systém nemocnic založený na zodpovědnosti managementu a dozorčích rad nemocnic? Rovněž nechceme, aby se z krajského rozpočtu rozhazovalo. Hospodařili jsme osm let vyrovnaně, bránili jsme se finančním eskapádám. Když jsme si půjčili peníze, bylo to jen na opravu silnic, a ty jsme vraceli.“

Byl byste ochoten přijmout roli vicehejtmana?
„To je velmi předčasné.“

Anebo hejtmana s tím, že ČSSD bude mít drtivou většinu v radě kraje?
„A myslíte si, že by pan Paroubek připustil, že by v jižních Čechách nebyl hejtman z ČSSD?“

Co říká zákon o svolání ustavujícího zasedání nového krajského zastupitelstva?
„Není to v něm příliš striktně vymezené. Jistá časová odlehlost může nastat při řešení případných volebních protestů. Obvykle to trvá asi čtyři týdny, než se zastupitelstvo může svolat.“

Do zvolení nového hejtmana jím zůstáváte vy?
„Určitě. Na krajském úřadu se normálně pracuje. V úterý máme radu kraje.“